Beste tijd om de Antillen te bezoeken

Warm weer kun je altijd op rekenen bij een bezoek aan het Caribisch gebied, maar voor een droge vakantie kan het geen kwaad eerst eens naar het klimaat te kijken.

Wanneer is de beste tijd om het Caribisch gebied te bezoeken? Stel een inwoner van een van de Nederlandse Antillen deze vraag, en je zult als antwoord krijgen dat het eigenlijk altijd wel een goede tijd is. Met het gehele jaar door constante temperaturen van rond de dertig graden is daar ook weinig tegen in te brengen. Toch zijn er een aantal dingen om rekening mee te houden, want hoewel de temperaturen tijdens de vier seizoenen nauwelijks veranderen, zijn er juist wel grote verschillen in de hoeveelheid neerslag. Ook kennen de Bovenwindse Eilanden een iets ander klimaat dan de 900 kilometer verder naar het zuidwesten gelegen Benedenwindse Eilanden.

Bovenwindse Eilanden

Met een jaargemiddelde van 27 graden hebben de drie Bovenwindse Eilanden, oftewel Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius, in eerste oogopslag natuurlijk een ideaal klimaat. De onbeschutte ligging meteen aan de Atlantische Oceaan betekent echter ook dat de eilanden tijdens het orkaanseizoen, vanaf het eind van de zomer tot begin november, iets minder geschikt zijn. Hoewel in orkanen rondvliegende mensen, auto’s en huizen zeldzaam zijn, kenmerkt deze periode zich wel door hevig onweer en indrukwekkende stortbuien. Wil je graag wat droger weer dan zijn de maanden januari tot en met juni meer geschikt. Houd er verder rekening mee dat hoewel het nooit echt koud wordt, iets warmere kleding aan te raden is voor een beklimming van de vulkanen van Saba en Sint Eustatius tijdens de wintermaanden.

Klimaattabel Sint Maarten

jan feb mrt apr mei jun jul aug sep okt nov dec maand
28.6 28.7 29.2 29.8 30.4 31.3 31.6 31.7 31.6 31.2 30.2 29.2 max. temp.
23.2 23.1 23.5 24.1 25.1 25.2 26.1 26.2 26.0 25.7 24.9 23.9 min. temp.
66 50 45 64 93 61 71 98 139 113 149 93 neerslag
257 235 271 265 251 245 257 288 232 244 235 246 uren zon

Omdat Saba en Sint Eustatius wat klimaat betreft vergelijkbaar zijn met Sint Maarten, zullen de temperaturen, hoeveelheid neerslag en zonneschijn op deze twee nabijgelegen eilanden nauwelijks afwijken.

Benedenwindse Eilanden

In tegenstelling tot de kleinere drie Nederlandse Antillen kennen de Benedenwindse Eilanden, Aruba, Bonaire en Curaçao, een heel wat droger en stabieler klimaat. Door de ligging net voor de kust van Venezuela en van de Atlantische Oceaan gescheiden door de Caribische Zee, is de invloed van orkanen er namelijk heel wat minder. Het najaar tot en met december kent wel meer regen, maar doordat dit vaak ‘s nachts of vroeg in de ochtend valt staat het een vakantie nauwelijks in de weg. De rest van het jaar is zelfs erg droog te noemen. De temperaturen liggen hierdoor en door de zuidelijkere ligging gemiddeld wel ongeveer een graad hoger dan op de Bovenwindse Eilanden. Aangezien de constante oostelijke passaatwinden overdag voor wat verkoeling zorgen is het echter zelden te heet voor een succesvolle strandvakantie.

Klimaattabel Curaçao

jan feb mrt apr mei jun jul aug sep okt nov dec maand
29.7 30.0 30.5 31.1 31.6 32.0 31.9 32.4 32.6 31.9 31.1 30.1 max. temp.
24.3 24.4 24.8 25.5 26.3 26.4 26.1 26.3 26.5 26.2 25.6 24.8 min. temp.
44 25 14 19 19 19 40 41 48 83 96 99 neerslag
261 247 270 246 258 267 287 295 257 245 236 240 uren zon

De klimaatgegevens voor de andere twee Benedenwindse Eilanden, dus Aruba en Bonaire, zijn doordat ze respectievelijk op slechts 80 en 50 kilometer afstand liggen vergelijkbaar met die van Curaçao.